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创界注:本文资料来源The Guardian、The Next Web及Engadget,向大众曝光了谷歌秘密进行的 Project Skybender 项目。

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根据 The Guardian ( 《卫报》 )的报道,谷歌曾经负责 Project Loon 的团队最近别出心裁想要是利用太阳能无人机传递 5G 信号,开启5G时代,而这个向公众提供高速互联网服务的项目被称之为“Project Skybender”。而且The Next Web 报道,Google已经向维珍银河租借了位于美国新墨西哥州的美国太空港超过 15000 平米的地方进行测了相关的测试。

究竟什么是“Project Skybender”?

首先先来说说这个项目的来源,Project Skybender 所用的是名为 Centaur 的OPA 和由 Titan Aerospace 制造的太阳能无人机 Solara 50,而这款无人机是谷歌通过在新墨西哥州美国航天港里的 Virgin Galactic Gateway来传送毫米波(Millimeter waves)信号至太空终端机。相比于另一款可任意飞行的Centaur,Solara 50能够传输比 LTE 快 40 倍的毫米波。而且DARPA 也早在 2012 年时,为军用遥控备置开发互联网连接技术。

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40倍究竟有多快?

这么说,用5G用户将能够在几秒钟内下载一个故事片,那种感觉可以真的是飞一般的享受。但即使是这样,毫米波本身也有缺陷——只适用于短距离传输。而利用高空传输,会受到大气层的削弱,传播速度远不如4G的十分之一。如此一来,太阳能无人机进行毫米波的传输将无疑是个很大的挑战。

华盛顿大学教授 Jacques Rudell 也向 The Guardian 表示:“使用毫米波的好处是可以在现时已满溢的手机频谱外,获得新的通讯频谱。但它的传输范围小,覆盖不及手机信号,这也估计是谷歌进行有关测试的目的。”

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谷歌的测试及解决方案——相位阵列天线

顾名思义,这个方案是由一群天线组成的阵列。送往各个天线的讯号的相对相位经过适当调整后,最后会强化讯号在指定方向的强度,并且压抑其他方向的强度。这项技术原本用于射电天文学,后来在军事上的主动雷达以及一些调幅广播电台也得到了应用。不过,相位阵列技术非常复杂而且十分耗能,我们尚不清楚谷歌是否能够将这项技术实用化。

无人机开启5G时代成功吗?

就目前而言,并不乐观。虽然科技大头谷歌尝试多种方案来解决毫米波的问题,其他科技公司比如Facebook等也进行相关的尝试,但是实际上测试还尚未过关。根据 Engadget 的报道,谷歌在测试过程中无人机在新墨西哥州起飞不久之后就发生了坠毁,但并不清楚具体细节内容。不过 NTSB 的一份报告显示,是因为无人机 Solara 50 速度突变致使其机翼结构发生变化,导致发生剧烈的转弯,操作人员无法控制进而出现坠落。

如此看来,虽然5G时代近在眼前,但是实际操作起来还有需要些时日。

本文为创界(公众号:ChuangDaily)原创

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