Silicon-Valley-vision-quest

2014年被称为美国大麻合法化的关键年,在20个州已经实现医用大麻合法化的情况下,科罗拉多州和华盛顿州还分别开放了消遣性大麻,另外有近一半的州开始呼吁实现大麻全面合法化。医用级大麻和消遣性大麻的区别在于,只有当人们在获得了医生开设的证明后才能购买大麻,而在仅仅开放医用级大麻的州,公民是不能以消遣为目的购买大麻的。

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所以在仅仅开放了医用大麻的加州,也就是硅谷的所在地,人们如果想要消遣的话,没有医生的证明是无法买到大麻的。而在硅谷,这类帮助用户获取医生证明的创业公司已经出现了。

HelloMD是一个帮助病人在线获取医生证明的网站,用户只需登录该网站并支付50-100美元不等的咨询年费,就能通过视频聊天与医生交流,并在医生确认的情况下获取医疗诊断证明。这种证明一般以电子邮件的形式发送,而用户则可以通过邮件截图在另外一些大麻送货上门的网站上购买大麻。

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《纽约时报》记者曾在文章中这样描述他在HelloMD网站上获取医生证明的故事:

9月的一个上午,我登录了HelloMD网站。这家医疗初创公司承诺帮助病人通过网络直接与医生联系。我填写了个人信息,说明了自己的病情——我经常出现烧心的情况——并输入我的信用卡号支付50美元的咨询费。

不到10分钟,一名在华盛顿特区附近的儿科医生出现在电脑屏幕上。这名医生在我的家乡加利福尼亚州获得了行医许可。她似乎是坐在家中——背后的橱柜里摆了几个泰迪熊和陶瓷雕塑——她穿着红色衬衣,而不是传统的白大褂。

医生询问我的病史、目前的症状,以及对某些药物的熟悉度。对话持续了大约三分钟,然后她宣布了HelloMD网站访客都想听到的消息:根据她的诊断,我的烧心病情使我可以使用医用大麻。

HelloMD网站创始人马克·哈德菲尔德(Mark Hadfield)在一篇报道中说:“我们看到每个人都想获得大麻,母亲、父亲、专业人士和老人,旧式的经历——前往破烂的药房排队——不会吸引我们寻求的普通美国人的市场。顺便说一下,这个市场的规模远大于旧市场——我不想叫他们’瘾君子’,还是叫’喜欢消遣的年轻人’吧。”

而在获取了医生的证明后,你就可以合法地购买大麻了,当然前提条件是你已经成年了。例如在Weedmaps上,你可以找到附近的大麻配送上门商店,在购买页面,你也可以选择不同的品种,而每个商店都有自己的主页,你甚至可以关注某家商店,关注他们最新上线的产品。

类似的大麻配送服务在硅谷已经如同雨后春笋般不断出现了,在谷歌上搜索相关网站,可以找到几十家家专注于旧金山和硅谷地区的配送服务。其中不乏像Uber这样的一键呼叫大麻和按月订阅的服务,细分程度已经接近成熟市场。

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除了购买和配送大麻外,就像美食一样,大麻领域也有自己的评分和评测网站,甚至诞生了一些专业的“大麻评论家”。例如一家名为Leafly的公司,姑且把它翻译成“飞叶子”吧,这个网站能过让用户点评不同的大麻种类和大麻商店/诊所,也可以像大众点评那样给评分。

另外根据美国媒体的报道,美国还出现了一大批专业“大麻评论家”。而还有一些美国媒体会聘请一些大麻评论家开设专栏,例如科罗拉多州历史最悠久、发行量最大的日报《丹佛邮报》(The Denver Post)就聘请了杰克·布朗尼为该报撰写大麻评论——布朗每星期都要坐着大巴从自己位于丹佛高地的家中出发,穿过一条名叫绿色庭院的街道,来到市中心若干大麻药房中的某一个,挑选自己要鉴定的产品。是的,别人付钱给他吸大麻,然后他写文章,描述药物高潮的感觉。

《丹佛邮报》自从去年12月创办子网站“大麻主义者”(The Cannabist)后聘请了两名大麻评论家。引进这一职位当然引起了不少争议,特别是身为一家主流报纸。 而该报主编认为这只是出于新闻意识。“我们报纸有餐馆评论家和品酒家,”他说,“我们还有一个获奖自酿啤酒博客。从这个逻辑上说,你确实需要一个大麻评论家,也许还需要好几个。”

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(大麻主义者网站)

经过简单的加工后,大麻就可以吸食了,这也让很多人尝试自己种植大麻。但不是所有地方的气候条件都能保证大麻成功生长的。在美国,一家名叫Boulder的公司就专门研发了种植大麻使用的气候调节系统。另外,有一家为出售室内微型种植园的中国公司宅耕科技,在将其产品卖到美国后,发现美国人用微型种植园种起了大麻。“一个美国客户买了我的产品,在他家里种出大麻,把照片拍给我看,把我吓了一跳。我说,我们的产品怎么可以种大麻嘛,”宅耕科技的创始人蔡万巧在近期的一次采访中说。“后来才知道说,原来这是一个很大的市场。”

在硅谷一夜之间涌现这么多大麻创业公司的情况下,一个专注于投资大麻创业公司的基金成立了。今年4月,由彼得·蒂尔(Peter Thiel)联合创立的风险投资公司创始人基金(Founders Fund)向Privateer Holdings投资数百万美元。Privateer Holdings基金管理着几家大麻公司,其中包括Leafly和Tilray,后者在加拿大先进的种植基地研究并培育大麻作物。

在Techcrunch网站的创投数据库CrunchBase上,“大麻”标签下一共有63家公司,在2014年,这其中的29家公司一共拿到了29笔投资,总投资额超过9000万美元。

在Privateer Holdings创办之初的2011年,该基金的两位合伙人发现大麻买卖还处于“黑市买卖”的状态下,因此他们直接买下了好几家大麻初创企业,并空降成为管理者,让大麻生意走向正规化。

他们从来不碰那些越过法律边界的生意,也为处于灰色地带的一些初创公司带来了合法和专业的运作,这大概是它能赢得Founders fund投资的原因。而这无疑对大麻行业是一个利好的信号:这意味这个领域的创业者可以像其他创业者一样看待大麻行业的机会,他们也能从投资者那里获得资金让自己发展壮大。

无论如何,这仍是一个典型的美国创业故事:反叛精神、硅谷、鲍勃·迪伦、嬉皮士和弥漫着大麻气味的酒馆,世界上没有第二个地方能过诞生出这么多的高科技企业,也没有第二个地方能让大麻这种备受争议的药品被资本市场接纳。

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