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早些年,亚马逊推出一个新的社交网络服务,集中面向Kindle用户,由此可以推断它无意与Facebook或Twitter这类社交网络巨头争占市场,只是随着Kindle用户群的不断扩大,亚马逊最终决定通过自己的社交网络将用户联系在一起,给他们提供一个分享交流的平台。

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通过这个新的社交网络服务,用户现在可以选择创建个人专属资料页面,就如同在Facebook或Twitter上所做的一样,用户可以在这里公开自己感兴趣的话题,正在读或者已经读过的书等等。就像Twitter一样,他们也可以追随跟自己有相同品味爱好的人,这样也有助于用户获取阅读推荐与建议。作为Kindle的老用户,本以为这项社交功能能够带给我不一样的阅读体验,但是实际证明我错了。

首先,我想先总结一下Kindle本身的缺点。善用Kindle的人都知道Kindle设有x-ray功能。当一本书的出场人物有很多的时候,x-ray的作用就很明显了,特别是那些出场次数不多的角色,你可以通过x-ray快速看到该人物第一次出场时的段落,以及和他有关的相关片段。让你迅速回忆起该角色是谁。实际上改版后的Kindle的x-ray出现了类似于bug的错误,在搜索引擎中找寻人物时往往只会跳到人物出现的第一个段落,或者弹到维基百科,这让我用起来十分头疼。

其次,虽然我很喜欢读科幻小说,但有时候也会尝试阅读一些其它种类的书籍。这个时候问题就来了,我想阅读的书往往都会特别冗长而且压缩本都十分占内存。我只是想阅读其中的某个章节,或者是整篇文章的摘要和概述,却很难找到,甚至看不到其它书友的评价,所谓的社交阅读在哪里?

最后就是Kindle本身的缺陷,除去那些笨重,连贯性极差的应用界面,其内部混乱无序的算法让人用起来也十分糟心。经常我在亚马逊图书商城缓存的书籍会出现乱码的情况,甚至数据丢失。基础功能都做不好,还谈什么做好社交网站呢?

我曾经试过社交阅读网站Goodreaders,然后我又用回Kindle,然后我就发现了问题所在。Kindle的社交网站看起来更像是为了找到一本书而专门设计的搜索引擎,而Kindle自身就已具备这些功能,所谓的社交网站成了画蛇添足的摆设罢了。下面我简单总结一下我想要Kindle改进的地方。

考虑用户体验

我想要的社交阅读网站是一个能够就文章本身展开讨论的平台,我希望它能够让我和我的书友共享我们的读书笔记和那些书中的精彩章节,而且我还可以回复甚至点评其它书友的评价。资料库中要层次分明而且要资源丰富,方便我可以随时找到我想找的作者,或者是相关作品。最好Kindle的社交阅读网站还能够和Face或者Twitter这样大型的社交网站相关联,资源共享的同时还能够结交更多好友,找到熟人也很方便。

方便读者与作者之间的沟通

当然,上述这些我所希望的功能仅仅是就读者而言。对于那些作者来说,这些功能也十分必要。比如他们在Kindle社交阅读网站上可以储存自己的个人档案,方便读者随时查阅。而作者之间就相互的作品的点评或者交流如果能够公开就再好不过了。比如马尔科姆·格拉德威尔为比尔·西蒙斯的The Book of Basketball写的评价,或者类似于米克·贾格尔读过基思·理查兹自传后记录的阅读随笔,这些都应该和读者共享。

除此之外,真正的社交网站应该做到的是读者和作者之间的沟通,就像其它社交网站上一样,如果读者就某问题发邮件给作者(当然首先要支持邮件的发送),作者可以受到系统的通知,并且可以回复读者的问题,就像在线交流一样快捷方便。如此一来,读者和作者之间的距离不仅缩小了,Kindle的社交网站也不再是摆设,双方也会获得更好的读书体验。

Kindle社交阅读网络如果能做成这样的平台,即方便了用户的阅读,还促进了读书交流。对于那些受到版权保护的书更应该加强监管,让作者的付出得到相应的回报。但是平台一定要足够开放,只有如此做,书籍才会具有长久的生命力。

读书俱乐部

实体书和电子书读书俱乐部对于Kindle而言也应该是其增设的项目之一。通过俱乐部你可以清楚的对读者进行分类,也可以给予自己更好的定位。虽然阅读速度因人而异,但是俱乐部的每一位成员都可以根据自己的兴趣爱好加入不同的俱乐部,就像发起热门微博一下参与到某话题的讨论中。如果你不是俱乐部的成员也没有关系,只要你是同一本书或者是某位作者的忠实粉丝,你同样有自己专有的渠道可以发表自己的意见,而且别人可以看到你标记的地方,并且犀利的评论往往能够帮你交到不少的书友。

书后摘录共享

对于Kindle图书馆而言,我希望能够在每本书的后面为读者提供写摘录的地方,或者是有类似于书签的地方,可以让读者随时随时定位自己阅读的精彩之处。如果其它的读者想要阅读这本书却没有权限,可以仅仅看看书后的简要摘录即可。当然这项功能不会影响到书籍的销售量或者一键购买。

上述功能听起来像是现代社交网站或者超文本的基础功能,而Kindle却远还没有达到。Kindle虽然推出了社交阅读网站,但是这些年却一直“默默无闻”,着实让人不解。

人们因为社会关系聚在一起,这是Facebook和Google+,人们因为某种爱好和特别的需求聚在一起,这是LinkedIn和MySpace。但很少人会因为购物聚在一起,除非是传说中的购物狂,但这不会成为一个大规模的群体。

Amazon并不拥有很好的社交基础,但是Kindle能够把世界各地热爱读书的人联系在一起,而且阅读的书籍不会因为时代而过时,能够经得住时间考验的必然是经典,所以这块宝地为什么不好好开发一下呢?如果做的好,Kindle 绝对能够成为社交阅读网站的一哥。

本文译自Medium,创界公众号:ChuangDaily

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